Zen

Zen komt voort uit het Boeddhisme, dat is ontstaan rond 500 voor Christus in India. In de 5de eeuw na Christus vond het Boeddhisme zijn weg naar China, door de Indiase monnik Bodhidharma. Onder invloed van de Chinese religie en cultuur kreeg het Boeddhisme een meer praktisch karakter. Zo ontstond de Zen traditie, waarin de toepassing van meditatie in alledaagse handelingen centraal staat.

sogenji_roundedge
Zenklooster Sogenji, Okayama, Japan

De Zen traditie heeft zich rond het jaar 1200 gevestigd in Japan, dankzij de Japanse monniken Esai en Dogen, die in China kennis maakten met Zen. In Japan bevinden zich tegenwoordig de meeste actieve Zen kloosters en Zen meesters.

Sinds ongeveer 50 jaar wordt Zen meditatie actief beoefend door westerlingen en is in Amerika en Europa flink in populariteit toegenomen. Ook het aantal Zen beoefenaren in Nederland neemt sterk toe.